Isabel Cendala y Gómez

La conmovedora aventura del Dr. Francisco Javier Balmis e Isabel Cendala y Gómez, enfermera y rectora del hospicio dela Coruña y posteriormente considerada como la primera enfermera de Salud Pública de México que participó  en  la expedición que propagó la primera vacuna que consiguió librar al mundo de la mortal viruela.

Existe un total desconocimiento de sus datos personales, no se sabe la fecha ni el lugar de su nacimiento y hay dudas sobre el apellido pues no se conoce el verdadero, en los  documentos esta escrito de seis formas diferentes.

Comisionada pues para inculcar confianza y repartir cariño maternal entre los infantes,  a propuesta del  Dr. Balmis y de Ignacio Carrillo, presidente del Hospital dela Caridad, se la nombra para ir en el puesto de enfermera parala Real ExpediciónFilantrópica dela Viruela.

El Dr. Balmis fue en busca de Isabel al Hospicio dela Coruñadonde trabajaba de Rectora  para que le acompañara enla Expedición, sabiendo que la viruela causaba estragos en los países y moría mucha gente, le dijo no podéis negaros  a lo que estoy dispuesto a pediros. Creo que no hay nadie más capacitada para colaborar en la mayor empresa filantrópica de nuestros tiempos. Quiero que vengas conmigo, Isabel vos sois la mujer que necesito para que vele por los niños. Os he observado y sé que los sabéis tratar, serás la única mujer en el viaje, me limitaré a deciros que las oportunidades en la vida sólo se presentan una vez. No la desaprovechéis. Pensadlo, doña Isabel porque si todo sale bien, vos  probablemente seréis recordada en los anales de la historia. quel hombre sin duda sabía cómo convencer sin perder un minuto divagando.

El 30 de noviembre de 1803 la corbeta María Pita zarpó del puerto español dela Coruña para realizar “La RealExpediciónFilantrópica dela Vacuna, para difundir la vacunación contra la viruela en los territorios españoles de ultramar, llevaron la linfa inoculándola  a niños excluseros de un Hospicio deLa Coruña. Esosniños fueron los portadores iniciales de la vacuna de la viruela; vacunados de forma secuencial de brazo a brazo, cada 0 o 10 días sirvieron como una cadena  viva de transmisión. Otros niños de los países donde la expedición se detenía  llegaron a formar parte de dicha cadena. El viaje alrededor del mundo duró casi cuatro años y puede ser considerado como la primera campaña global de vacunación, Isabel era la mujer que cuidaba, acompañaba, entretenía, serenaba, etc. a los niños en las largas travesías marítimas.

Su gran labor fue elogiada por el Dr. Balmis en diferentes documentos  y así reza en uno de ellos:

 “La enfermera y Rectora Isabel Sendales y Gómez que con el excesivo trabajo y rigor de los diferentes climas que hemos recorrido, perdió enteramente la salud, infatigable noche día, ha derramado todas las ternuras  de la más sensible Madre sobre los 26 angelitos que tiene a su cuidado, del mismo modo que lo hizo desde La Coruña y en todos los viajes  los ha asistido enteramente en sus continuadas enfermedades”.

Figura enigmática, Doña Isabel es uno de los pilares de la expedición. Cuidó de los “galleguitos” desdeLa Coruñahasta la capital novohispana y a los niños mexicanos que partieron desde Acapulco rumbo a Filipinas. Estuvo en el archipiélago hasta que volvió nuevamentela Expedición Vacunala Nueva España. Al volver de las islas Filipinas, la rectora rompió con los lazos  que la vinculaban a la península y se estableció en Puebla de Los Ángeles donde desaparece para la historia de la ciencia española.

 

                                                                                              Grup de Dones Trinitat Nova

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el  teléfono 016 no deja huella en la factura.